Edition 2017, Eurêka - inventer, découvrir, innover
Cartes blanches Communication
Publié le 22/08/2017
2017-10-06, 17H30 - 18H30 Site Chocolaterie de l'IUT, Amphi 1

Entre rôle fonctionnel et symbolique, 40 siècles d'usage du cuivre

Carte blanche  à l'université Bordeaux-Montaigne

La rencontre entre des hommes et du cuivre débute certainement par l’emploi pour la parure du corps, ceci ne cessera plus. Plus proche de nous, il y a environ 5 000 ans, c’est avec l’augmentation des quantités en circulation, et la mise en œuvre d’alliages, que débutent les fabrications d’outils, d’armes et de vases. En dépit du développement de l’usage du fer, cette dualité complexe entre le fonctionnel – utile – et le symbolique – parfois jugé ‘futile’ – se poursuit jusqu’à nos jours. L’Europe de l’Antiquité produit aussi bien des fibules et des monnaies que de grandes statues. Les siècles suivants continuent de pratiquer ce large spectre : la production de petits éléments décoratifs, de couleur dorée, coexiste avec celle de cloches au Moyen Âge, puis de canons à la période industrielle. La croissance de l’emploi de l’énergie électrique impulse la production de fil de cuivre pour les conducteurs et de diverses pièces en alliages de cuivre pour la connectique ; le cuivre est aujourd’hui partout. Troisième métal du monde contemporain, après le fer et l’aluminium, le cuivre est toujours un des acteurs déterminants de l’économie planétaire ; indispensable élément de la révolution numérique, son rôle symbolique reste important, dans la parure urbaine en particulier.