Edition 2018, La puissance des images
Cartes blanches Table Ronde
Publié le 28/08/2018
Vendredi 12 oct. 2018 de 11:30 à 13:00 Site Chocolaterie de l'IUT, Amphi 2

Qui a vu l'homme-singe ? Puissance d'une image, entre mythe et sciences naturelles (XVIIIe-XXIe siècle)

Carte blanche à l'IHMC-IHRF

Le grand singe est un spectacle en soi. Il correspond, tout particulièrement lorsqu’il est découvert, en Europe, au XVIIIe siècle, à un choc visuel qui se transforme rapidement en un abîme de questions philosophiques, métaphysiques, scientifiques, voir politiques. Ses gestes, ses postures, ses mimiques, ses jeux, ses muscles et même son cerveau troublent, tant ils renvoient aux hommes une image d’eux-mêmes, proche et déformée, risible et problématique, qui sème le doute sur les frontières de l’humanité. Le montrer, le dessiner, le peindre, l’esquisser, devient un enjeu essentiel de la science de l’homme de Lumières et bien au-delà jusqu’à aujourd’hui. Homme sauvage, singe humanisé, enfant sauvage, Yéti,… jusqu’à King Kong, un imaginaire se construit une culture visuelle s’impose.

En effet au-delà des découvertes scientifiques et notamment celle du orang-outang qui va créer une controverse scientifique sur son origine et ses capacités entre 1790 et 1800, c’est aussi la hiérarchie des espèces qui se joue et à terme la question politique du racialisme fondé à partir de l’observation des primates  et leur place dans l’échelle des vivants. De fait le spectacle des grands singes renvoie à la conception que les hommes se font d’eux-mêmes et des relations qu’ils construisent ensemble, ce qui explique le débat scientifique d’abord puis politique ensuite  quand à l’organisation des groupes humains au XIXe siècle, et l’imaginaire qui l’accompagne sur ce primate anthropomorphisé et ses conséquences sur la colonisation de l’Afrique, entre autre, avant que le singe ne devienne une icône de la fiction jouant sur la possibilité de créatures trans-espèce revoyant toujours à une série d’images ou de films jouant sur la porosité de la frontière hommes animal. Le saut est franchi désormais puisque selon la série hollywoodienne en cour, la prochaine révolution sera celle des singes : La Planète des Singes : Les Origines - La Révolution Commence. Un défi pour les historiens des images et des singes en perspective !